Het nieuwe Mesh-platform van Microsoft verandert uw externe collega’s in hologrammen

Het nieuwe Mesh-platform van Microsoft verandert uw externe collega’s in hologrammen

Kort nadat de pandemie van COVID-19 toesloeg, verhuisden veel kantoren snel en onverwacht naar de cloud. Nu bestaan ​​deze ‘kantoren’ eigenlijk alleen maar abstract, en vertrouwen ze op een lappendeken van realtime berichtendiensten zoals Slack, e-mail en een plotseling eindeloze stroom videoconferenties. Door de snelle omschakeling kreeg het idee van een echt digitaal kantoor geen tijd om vorm te krijgen en de verheven beloften na te komen van virtual reality-ruimtes waarin we allemaal konden rondhangen en onze dagelijkse taken konden uitvoeren.

Tijdens de keynote op de Ignite-conferentie van vandaag gaf Microsoft echter een vroege blik op zijn visie op zijn holografische ruimte voor menselijke samenwerking. Het platform, Mesh genaamd, zou gebruikers in staat stellen augmented reality-headsets te dragen (zoals de eigen HoloLens-uitrusting van Microsoft) en virtuele samenwerkingsmogelijkheden bieden in een verscheidenheid aan apps, van games tot Office.

Het idee gaat verder dan enkele van de meer rechttoe rechtaan VR-kantoorconcepten die we hebben gezien van bedrijven als Facebook. Mesh stelt zich een echte mixed reality-toepassing voor, waarin holografische avatars kunnen interageren met objecten die in je fysieke ruimtes verschijnen. Stel je voor dat je in je woonkamer staat terwijl een grote interactieve wereldbol voor je draait en de holografische avatar van een collega of leraar ermee communiceert.

Uit de videodemo’s blijkt duidelijk dat Microsoft de digitale elementen niet voorstelt om deelnemers voor de gek te houden door te denken dat ze fysiek aanwezig zijn. De avatars van de andere mensen hebben duidelijke indicatoren van hun digitale aard, of het nu over het algemeen een tekenfilmachtig uiterlijk is of een vaag doorschijnend karakter dat overeenkomt met wat de popcultuur vaak presenteert als een hologram.

Hoewel het project nog in de kinderschoenen staat, biedt Microsoft bedrijven een versie van de AltspaceVR-app aan, een zakelijke vergaderoplossing voor bedrijven die virtuele vergaderingen willen houden. Uiteindelijk zal de Mesh-technologie echter rechtstreeks oprollen in het eigen werkplatform Teams van Microsoft.

De uitdaging met het mengen van realiteiten

Voor een ongecompliceerde VR-ervaring kunnen apps het proces relatief eenvoudig houden. Het programma kan gebruikers onderdompelen in virtuele stoelen rond een digitale ruimte en de interne bewegingssensoren van het hoofddeksel gebruiken om de hoofdbewegingen van deelnemers te volgen. Het is echter een meer diepgaande uitdaging om nauwkeurig in kaart gebrachte digitale objecten en teamleden in een reële ruimte te brengen.

Voor fotorealistische “holoportatie”, zoals Microsoft het noemt, moeten externe sensoren realtime bewegingsinformatie vastleggen. Om een ​​echt nauwkeurig hologram te maken, is een complexe installatie vereist, zoals de Mixed Reality Capture Studio van Microsoft, met gecontroleerde verlichting en hoogtechnologische sensoren. Mesh wordt geleverd met een verkleinde versie van deze technologie waarmee gebruikers minder gedetailleerde, aanpasbare avatars kunnen maken die direct uit de doos werken.

Naast het volgen van de mensen, moet het systeem ook de locatie in de gaten houden om mensen in staat te stellen te communiceren met objecten die mogelijk alleen in de cloud bestaan. Ruimtelijke kaarten voeren deze taak uit door een gedetailleerd, driedimensionaal beeld te geven van de ruimte waarin u zich bevindt, evenals van de andere objecten om u heen.

Als je ooit een VR-headset of zelfs zoiets als de Xbox Kinect hebt gebruikt, heb je al iets soortgelijks meegemaakt. Mesh ziet het gewoon op een veel grotere schaal.

Wat kunnen we eigenlijk doen met deze technologie?

Mesh voelt in veel opzichten aan als de natuurlijke uitbreiding van HoloLens. Het op het hoofd gemonteerde slimme display van Microsoft heeft digitale richtingen en objecten al over real-world instellingen heen gelegd. Mesh kan meer mensen in de mix brengen en hen in staat stellen om samen met jou digitale versies van die objecten te manipuleren.

Net als bij HoloLens in het algemeen, beschouwt Microsoft de industrie op dit moment uiteraard als zijn belangrijkste klantenbestand, maar kijkt het verder dan de werkomgeving naar andere omgevingen, waaronder theaters. Microsoft werkt samen met de aquatische onderzoeksorganisatie OceanX om “holografische laboratoria” aan hun schepen toe te voegen om te helpen bij hun wetenschappelijke activiteiten.

Het gezelschap stelt ook een situatie voor waarin mensen van verschillende locaties één centrale voorstelling bijwonen. Het bedrijf is al begonnen samen te werken met het bedrijf achter Cirque Du Soleil om toegang te bieden tot shows via mixed reality.

Zullen we allemaal een Hololens moeten dragen?

Voorlopig heeft Microsoft verklaard dat het zich inzet om Mesh beschikbaar te maken op verschillende apparaten. Als je de driedimensionale aspecten van de technologie wilt ervaren, heb je een AR- of VR-headset nodig, maar het bedrijf hoopt de ervaringen even toegankelijk te maken voor mensen die smartphones of tablets gebruiken.

Deze apparaat-inclusieve houding maakt al jaren deel uit van de Mixed Reality-visie van Microsoft en het lijkt erop vast te houden, zelfs naarmate het concept en de implementaties evolueren.

Voorlopig zijn de Mesh-implementaties nog steeds alleen beschikbaar in specifieke instellingen, waarvan de meeste al een tijdje niet beschikbaar zullen zijn voor het grote publiek. Maar als Microsoft zich blijft inzetten voor het project en andere ontwikkelaars aan boord springen om zich voor het platform te ontwikkelen, zou het een vroege blik kunnen werpen op hoe samenwerking op afstand eruitziet, aangezien fysieke kantoren moeite hebben om terug te komen na de pandemie. Binnenkort kunt u misschien rechtstreeks tegen het holografische gezicht van de organisator zeggen “deze virtuele ontmoeting had een e-mail kunnen zijn”.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *