Fobieën, paranoia en PTSD: waarom virtual reality-therapie de grens is van behandeling in de geestelijke gezondheidszorg

Fobieën, paranoia en PTSD: waarom virtual reality-therapie de grens is van behandeling in de geestelijke gezondheidszorg

Heb je ooit dagen waarop je niets goed kunt doen? Dagen waarop je jezelf beu bent? Dagen waarop je jezelf uitscheldt voor dingen die je hebt gezegd of gedaan met het soort boze monoloog waaraan je een vriend niet zou onderwerpen? Van tijd tot tijd doen we dat allemaal.

Maar hoewel het normaal is dat we soms moeite hebben om aardig voor onszelf te zijn, kan het voor sommige mensen, vooral mensen met een depressie, onophoudelijk hun eigen ergste eigenschappen kiezen, een eindeloze cyclus van zelfpesten worden.

Therapie probeert die cyclus te doorbreken door middel van verschillende benaderingen en een van de nieuwste betreft virtual reality (VR). Aan het University College London werken prof. John King en dr. Emma Jayne Kilford aan een VR-interventie die kan worden gebruikt als aanvulling op face-to-face therapie voor depressie. Ze hopen dat de nieuwe therapeutische invalshoek die VR biedt, mensen kan helpen hun vermogen tot zelfcompassie te vergroten.

Hun systeem maakt gebruik van een virtuele kamer waarin zich twee avatars bevinden: een kind en een volwassene. Voordat deelnemers de kamer binnenkomen, worden ze getraind in het gebruik van een compassievol script om de stemming van iemand die in nood is op te heffen. Het script bestaat uit drie delen: ervaring valideren, aandacht verleggen en een positieve herinnering activeren.

Als de deelnemer de virtuele kamer betreedt, worden ze geconfronteerd met het noodlijdende virtuele kind en het is hun taak om het kind te troosten met behulp van het script totdat het leed minder wordt.

De volgende keer dat de deelnemer de kamer binnenkomt, zijn ze het kind en krijgen ze hun volwassen avatar (zijzelf van de vorige sessie) te zien die het compassionate-script uitvoert.

“Ze zitten daar als kind”, legt King uit, “en ze hebben letterlijk de ervaring van mededogen. Het is een vorm van zeer opgevoerde beelden. ” De volwassen avatar kan zelfs op de deelnemer lijken, hoewel ze hier niet allemaal voor kiezen.

De eerste resultaten bij een steekproef van zelfkritische studenten en een andere van mensen die depressief zijn, laten een significante afname zien in de mate van zelfkritiek en depressie, evenals verbeteringen in zelfcompassie. Een grotere proef is begonnen, in de hoop dat de interventie een optie zal worden voor mensen die een behandeling voor depressie ondergaan.

VR-therapie en fobieën


Dit is slechts een van de vele VR-interventies voor psychische problemen die momenteel in ontwikkeling zijn of al in de kliniek aanwezig zijn. VR in de behandeling van geestelijke gezondheidszorg bestaat al sinds het midden van de jaren negentig, maar recente vorderingen in de mogelijkheden van headsets en kostenverlagingen hebben het haalbaarder en toegankelijker gemaakt, en het onderzoek naar VR-ondersteunde therapie neemt een hoge vlucht.

Het meest gevestigde gebruik van VR-ondersteunde therapie is voor angststoornissen. Voor eenvoudige fobieën waarbij iemand één overheersende angst heeft, kan VR worden gebruikt om de persoon geleidelijk en veilig aan die angst bloot te stellen.

“Ik werd jarenlang geplaagd door hoogtevrees”, zegt Judith Keeling, die hoorde over een onderzoek naar VR-therapie voor hoogtefobie in haar woonplaats Oxford en besloot het te proberen. “Ik was geïntrigeerd, maar twijfelde.”

Judith herinnert zich de ervaring: “Je zet de [koptelefoon] op en je bevindt je in het atrium van een winkelcentrum. Je kunt zelf kiezen op welke verdieping je begint, dan ga je met een lift naar die verdieping. [De deuren gaan open, je loopt naar buiten] en er is een glazen barrière tussen jou en de drop, alsof je naar beneden kijkt in het atrium. En dan wordt de barrière verwijderd. Ik sprong terug toen dat gebeurde. “

Hoewel Judith wist dat het niet echt was en ze de VR-setting een beetje cartoonachtig vond, had ze nog steeds het gevoel alsof ze high was. Voor Daniel Freeman, hoogleraar klinische psychologie aan de Universiteit van Oxford, is dat geen verrassing.

“Wat de computer je ook laat zien, dat is jouw realiteit … Het mooie van de therapie is dat er ook een bewust deel van je hersenen is dat zegt dat het niet echt is, daarom kan ik de dingen anders proberen. Het verbreekt de betovering niet; het stelt je gewoon in staat om te leren. “

Bij deze interventie voltooien mensen steeds lastiger taken op elke verdieping totdat ze de bovenste verdieping bereiken, waar een wiebelige brug is om over te lopen, waar ze doorheen kunnen kijken. Als ze dat voor elkaar krijgen, mogen ze rijden op de rug van een surrealistische blauwe vinvis die in het winkelcentrum ronddrijft. “Het voelt onwerkelijk”, zegt Judith. “Dus hoewel ik onzeker was, kon ik mezelf ertoe dwingen het te doen.”

Na drie sessies wist Judith niet zeker of de behandeling veel had gedaan, maar ze merkte het verschil toen ze op een eenmalige gezinsvakantie ging. “Ik was in Angkor Wat, in Cambodja, waar veel gammele buitenladders zijn en ik liep er zonder problemen op en af.”

Meeslepende therapie


Freeman ziet een sleutelrol voor VR bij het automatiseren van sommige aspecten van therapie om de toegang te verbeteren. “Er zijn een aantal zeer krachtige psychologische therapieën, maar veel te weinig mensen krijgen ze”, zegt hij.

Freeman denkt ook dat VR-therapie krachtiger kan zijn dan traditionele therapie. “Je kunt dingen doen die je niet kunt doen in face-to-face therapie … Het uiteindelijke doel is om de technologie niet alleen te gebruiken om succesvolle therapieën te repliceren … maar om ze nog verder te stimuleren.”

Een voorbeeld van het verder pushen van de therapie is de behandeling van posttraumatische stressstoornis (PTSD). PTSS omvat een drietal symptomen: hyperarousal (extra angstig voelen voor bedreiging), vermijden (niet willen denken of praten over traumatische herinneringen) en herbeleven van symptomen, zoals opdringerige beelden, nachtmerries of flashbacks.

PTSD komt veel voor bij oorlogsveteranen en een VR-pakket genaamd Bravemind is speciaal ontworpen voor soldaten die in Afghanistan dienden door Dr. Albert ‘Skip’ Rizzo van de University of Southern California. “We gebruiken de beste technologie om soldaten op te leiden voor oorlog; we moeten de beste technologie gebruiken om de… rotzooi achteraf op te lossen ”, zegt hij.

Bravemind simuleert oorlogssituaties met behulp van 14 aanpasbare virtuele werelden. Een therapeut controleert wat er gebeurt en stemt de inhoud af op de herinneringen van de persoon die het trauma opnieuw beleeft, waardoor die herinneringen kunnen worden verwerkt en het opnieuw ervaren van symptomen kan worden opgelost.

De principes zijn identiek aan traditionele cognitieve gedragstherapie voor PTSD, dus de behandeling heeft nog steeds een therapeut nodig, maar de beelden zijn meeslepender. “Het is een realtime klinische tool”, zegt Rizzo. “Technologie lost niemand op; het vergroot de vaardigheden van een goed opgeleide clinicus. “

Wanneer Bravemind wordt gebruikt in combinatie met een getrainde therapeut, zijn de resultaten gelijk aan of beter dan traditionele therapie. Een kleine fMRI-studie toonde ook veranderingen aan in de hersengebieden die geassocieerd zijn met PTSD.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *