Een geschiedenis van robots, van het oude Griekenland tot het 19e-eeuwse Londen

Een geschiedenis van robots, van het oude Griekenland tot het 19e-eeuwse Londen

Het verscheen in de buurt van de Houses of Parliament op woensdag 9 december 1868. Het zag eruit als een spoorwegsein voor de hele wereld: een ronddraaiende lantaarn op gas met een rood en groen licht aan het uiteinde van een zwenkbare houten arm.

De doeleinden ervan leken goedaardig, en we gehoorzaamden zijn instructies gewillig. Waarom zouden we dat niet doen? De auto moest nog aankomen, maar paarden, pond voor pond, zijn veel erger op straat, en bij ongevallen kwamen alleen al in de hoofdstad meer dan duizend mensen om het leven. We verwelkomden maar al te graag alles dat beloofde levens te redden.

Een maand later explodeerde het ding (wat het ook was) en scheurde het gezicht van een politieagent in de buurt.

We aarzelden. We vroegen ons af of dit ding (wat het ook was) toch een goede zaak was. Maar we kwamen langs. We verzonnen excuses en gaven de schuld aan een lekkende gasleiding voor het ongeval. We hebben rekening gehouden en verschillende ontwerpverbeteringen voorgesteld. En uiteindelijk besloten we dat het ding (wat het ook was) kon blijven.

We hebben geleerd om het de ruimte te geven om te opereren. We hebben geleerd om het met rust te laten. In Chicago werd het in 1910 zelfvoorzienend, dus er was geen politieagent nodig om het te bedienen. Twee jaar later, in Salt Lake City, Utah, sloot een rechercheur (genaamd – geen grapje – Lester Wire) het apparaat aan op het elektriciteitsnet.

Het kreeg verschillende namen en kreeg karakter en identiteit naarmate het rijk zich uitbreidde. Tegen de tijd dat de broeders in Los Angeles aankwamen, doemden ze op over de kruisingen van Fifth Avenue op elegante vergulde zuilen, elk bekroond door een beeldje, luidende klokken en zwaaiende stompe semafoorarmen, begonnen mensen ze robots te noemen.

De naam bleef nooit helemaal hangen, misschien omdat hun dagen van uiterlijk vertoon al voorbij waren. Zelfs toen ze alomtegenwoordig werden, werden ze kleiner en eenvoudiger, waardoor we vergaten wat ze werkelijk waren (de niet-erkende wetgevers van al onze bewegingen). Iedereen noemde ze uiteindelijk verkeerslichten.
In Kinshasa, inmiddels bijna drieduizend kilometer naar het noorden, zijn robots gearriveerd om het verkeer te leiden in wat, voor de langste tijd, een van de laatste schansen van onvervangbare menselijke warboel is geweest.

Geen verkeerslichten: robots. Aanschouw hun heldere, zilveren robotlichamen die in de zon schijnen, hun draaibare kisten, hun lange, behendige armen en grote ronde ogen met camera!

Sommige critici van de regering klagen dat deze letterlijke verkeersrobots een dure afleiding vormen van het echte werk van verkeersleiding in de hoofdstad van Congo.

Een verzameling sciencefiction

Om ons voor te bereiden op het onvermijdelijke, heb ik honderd van de beste korte verhalen verzameld die ooit over robots en kunstmatige geesten zijn geschreven voor We, Robots. Lees ze terwijl je kunt, leer van ze en bereid je voor, in die steeds kortere tijd die je overblijft tussen het updaten van je Facebook-pagina en het liken van de posts van je vrienden op Instagram, tussen Netflix-binges en Spotify-duiken.

(Voor het geval je het nog niet had opgemerkt (en je mag het niet merken) zijn de robots goed op weg naar de ultieme overwinning, hun landuitval van 1868 is twee en een halve eeuw later een paranormale nederlaag geworden.)

Er zijn veel verrassingen in petto in de pagina’s; tegelijkertijd zijn er enkele verontrustende omissies. Ik ben erg spaarzaam geweest in mijn keuze voor zeer lange korte verhalen. (Boeken vallen boven een bepaalde lengte uit elkaar, dus het invoegen van novellen op één plek zou onvermijdelijk betekenen dat de collectie ergens anders volgepropt moet worden. Laten we dat spelletje niet spelen.)

Ik heb verhalen vermeden waarvan de robots net zo goed waakhonden, familieleden, rechercheurs, kinderen of wat dan ook kunnen zijn. (Natuurlijk, robots die dergelijke rollen verkennen – erin uitblinken, er een puinhoop van maken of ze voor altijd veranderen – zijn hier in cijfers.)

En de schrijvers die ik speel, verschijnen maar één keer, dus iedereen die hier een soort Celebrity Deathmatch tussen Isaac Asimov en Philip K Dick verwacht, zal gewoon op zijn handen moeten gaan zitten en zich moeten gedragen. Inderdaad, Dick en Asimov komen helemaal niet voor in deze verzameling, om de zeer goede reden dat je ze al vaak hebt gelezen (en als je dat nog niet hebt gedaan, waar ben je dan geweest?).
Ik blijf bij het korte verhaalformulier. Er is hier geen Frankenstein en geen Tik-Tok. Ze waren te groot om door de deur te passen, waaraan een bord is bevestigd dat ik geen extracties uitvoer. Jerome K Jerome’s maar al te gedenkwaardige dansles en Charles Dickens ‘vooruitziend uitsturen van themaparken – op zichzelf staande verhalen die voor het eerst in digest-vorm werden gepubliceerd – zijn net zo dichtbij als ik ben gekomen om sappige pruimen uit grotere puddingen te plukken.

De verzameling bevat de meest diverse verzameling robots die ik kon vinden. Antropomorfe robots, ongewervelde AI’s, woeste metalen klonten en slierten gefabriceerde intelligentie die zo delicaat zijn dat je ze misschien zou missen als je met je ogen knipperde. De literatuur over robots en kunstmatige intelligentie is enorm divers, zowel qua toon als intentie, dus om de lezer te behoeden voor whiplash, heb ik mijn 100 verhalen opgesplitst in zes korte thematische verzamelingen.

Voorspellingen en voorgevoelens

Wat buitengewoon is, in de verzameling van 100 verhalen, zijn niet de gelukkige gissingen (zelfs een stilstaande klok staat twee keer per dag goed), noch zelfs de diepe menselijke inzichten die overal verspreid zijn (hoewel de hemel weet dat we er nooit teveel van zouden kunnen hebben). hen). Het is hoe verkeerd de verhalen zijn. Allemaal. Zelfs de meest vooruitziende. Zelfs de meest afgestemde.

Robots lijken in niets op wat we ervan verwachtten. Ze zijn veel nuttiger, veel meer overal, veel dodelijker dan we ooit hadden kunnen dromen. Ze waren bedoeld om een beetje op ons te lijken: kunstmatige bedienden – meestal mensachtig – in staat en bereid om de brute fysieke eisen van onze wereld aan te pakken, zodat we dat niet zouden hoeven te doen.

Maar omgaan met de fysieke realiteit bleek een stuk moeilijker dan het leek, en robots zijn er slecht in.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *