De allernieuwste wetenschap: zeven ideeën die u in 2021 moet kennen

De allernieuwste wetenschap: zeven ideeën die u in 2021 moet kennen

Als COVID-19 ons iets heeft geleerd, is het dat voorspellingen doen in januari een slecht idee is. Als zodanig vind je hier geen onbezonnen proclamaties over de wetenschappelijke wereld in 2021. In plaats daarvan is hier onze selectie van de meest interessante onderzoeken om het komende jaar in de gaten te houden.

Virussen kunnen levens redden

Superbugs, weet je die nog? Voordat de pandemie onze radiogolven domineerde, was antibioticaresistentie een van de grootste bedreigingen voor onze collectieve gezondheid. Dit is het proces waardoor besmettelijke bacteriën, zoals MRSA, langzaam maar zeker immuun worden voor onze sterkste medicijnen. Het fenomeen richt grote schade aan in ziekenhuizen waar superbacteriën gedijen op patiënten met een gecompromitteerd immuunsysteem.

Helaas is antibioticaresistentie een gevolg van evolutie en dus in zekere zin onvermijdelijk (hoewel het proces wordt versneld door de overmatige afhankelijkheid van antibiotica in de landbouw). De race is dus begonnen om een ​​alternatieve behandeling voor bacteriële infecties te vinden. Ga de bacteriofaag binnen.

Waar u bacteriën ook aantreft, u zult waarschijnlijk virussen vinden die zich ermee voeden, bacteriofagen genaamd (afgeleid van het Grieks, wat verslinder van bacteriën betekent). Deze virussen houden zich vast aan bacteriecellen, injecteren hun DNA in hun slachtoffer en transformeren de gijzelaar in een virusfabriek.

Het uiteindelijke doel van faagtherapie is om virussen te identificeren die zich voeden met superbacteriën en om een ​​veilige manier te vinden om ze aan een patiënt af te leveren. Het is een eeuwenoud idee dat uit de mode raakte toen Alexander Fleming penicilline ontdekte, maar naarmate de werkzaamheid van antibiotica afnam, nam de belangstelling voor faagtherapie toe. Verwacht in 2021 dat een aantal baanbrekende onderzoeken hun resultaten zal publiceren. Dit zou het begin kunnen zijn van het einde van de superbug.

Tiny CubeSat-zwermen zouden de toekomst van ruimteverkenning kunnen zijn

Hoewel er iets te zeggen valt over het zien opstijgen van een gigantisch ruimteschip, hoeft het volgende tijdperk van ruimteverkenning niet groot, onbezonnen en duur te zijn. In heel Europa is er een golf van ingenieurs en wetenschappers die satellieten willen miniaturiseren, zodat honderden met minimale kosten en moeite in een baan om de aarde en verder kunnen worden gestuurd.

Er zit kracht in cijfers. Wetenschappers hebben bijvoorbeeld gekeken naar het idee om een ​​vloot van CubeSats te gebruiken om asteroïden die de aarde naderen te onderscheppen. Op deze manier kan de fysische en chemische samenstelling van tientallen ruimterots tegelijk worden bestudeerd, want we willen niets missen als we Bruce Willis moeten sturen om er een op te blazen. Evenzo kunnen duizenden van de kleine ruimtevaartuigen worden uitgezonden om de straling die de ruimte doordringt in kaart te brengen, en toekomstige astronauten de plekken te laten zien die ze moeten vermijden als ze geen superkrachten willen (of realistischer de dood).

Heropbouw zou de klimaatcrisis kunnen temperen

2021 zou een belangrijk jaar kunnen worden voor de rewilding-beweging. Terwijl het VK zich losmaakt van de EU, zal het zijn beleid rond landbouw en landgebruik herschrijven. In het bijzonder zal de regering moeten beslissen hoe zij de £ 3 miljard die per jaar aan landbouwsubsidies wordt besteed, verdeelt. Een reeks vooraanstaande wetenschappers roept op om een ​​deel van deze fondsen opzij te zetten om bereidwillige boeren te helpen onproductieve gronden terug te geven aan de natuur.

Het argument is duidelijk. Massa-uitsterving en de klimaatcrisis kunnen worden verzacht door het zorgvuldig herstellen van wilde ruimtes, waardoor ecosystemen ontstaan ​​die koolstof opsluiten in het proces. En als bonus zouden deze wildernissen een soort veilige haven kunnen bieden voor onze belegerde bestuivers.

Er zijn al een aantal succesvolle rewilding-initiatieven in het VK. Vorig jaar werden boommarters opnieuw in Wales geïntroduceerd en bevers vestigden zich na 400 jaar afwezigheid opnieuw op de rivier de Otter. Het is echter geen probleem zonder controverse. Critici beweren dat het geld beter kan worden besteed aan het beschermen van de wilde plekken die we nog hebben, en de boeren zijn natuurlijk bezorgd dat hun manier van leven en zelfs hun levensonderhoud bedreigd kan worden.

We gaan de oude geschiedenis opnieuw bekijken, dankzij shotgun paleoprotemics

Oké, het is een hele mond vol, maar het gebied van paleoproteomica produceert een stortvloed aan ontdekkingen die moeilijk te negeren zijn. Geloof je ons niet? Kijk maar eens naar #paleoproteomics op Twitter. Het is fascinerend, we beloven het.

Paleoproteomics is in wezen een nieuwe lens waardoor we het verleden kunnen zien. Het is de studie van oude eiwitten, die overvloediger voorkomen en de neiging hebben om langer in oude fossielen te blijven dan DNA. Met andere woorden, eiwitten geven een sterker, duidelijker signaal van verder terug in onze geschiedenis dan we ooit eerder hebben gezien.

Tot nu toe heeft de techniek al inzicht gegeven in monsters die 3,4 miljoen jaar oud zijn, terwijl het oudste tot nu toe bestudeerde DNA-fragment 800.000 jaar oud is. Dit relatief nieuwe veld onthult elke dag meer over het verhaal van de menselijke oorsprong en er zullen waarschijnlijk nog meer opwindende doorbraken op dit gebied komen in 2021.

Klonen wordt mainstream

Toen Dolly het schaap, de eerste kloon van dieren, 25 jaar geleden werd geboren, werd het moment verzwolgen in controverse die wekenlang de nieuwsagenda verteerde. Tegenwoordig lijkt het klonen van dieren tamelijk onopvallend te zijn geworden.

Neem bijvoorbeeld het feit dat u uw huisdier nu voor een flink bedrag kunt klonen (hoewel we het niet zouden adviseren). Barbra Streisand was een van de eersten die het probeerde, haar geliefde Coton de Turear Samantha klonen, niet één, maar twee keer. De technologie wordt ook gebruikt bij het fokken van betere werkhonden, zoals drugspeurhonden, waar de klonen het beter doen dan traditioneel gefokte dieren in training.

Hoewel er duidelijk nog ethische overwegingen zijn die moeten worden overwogen, is klonen een blijvertje en zou het in 2021 weer in de schijnwerpers kunnen komen te staan, aangezien wetenschappers proberen ernstig bedreigde diersoorten te klonen en zelfs dieren die met uitsterven zijn verloren terug te brengen.

Spelen in virtuele werelden is een nieuwe grens in de behandeling van geestelijke gezondheidszorg

Hoewel virtual reality-technologie op het punt staat waar het overtuigend realistisch en totaal meeslepend kan zijn, is het nog geen mainstream geworden. Desondanks hebben deze twee kwaliteiten ertoe geleid dat het de aandacht heeft getrokken van psychologen die het voordeel kunnen zien van een virtuele ruimte waar patiënten en clinici kunnen samenwerken om gedachten en gedrag te onderzoeken zonder consequenties.

Het meest opvallende voorbeeld van hoe VR nuttig kan zijn, is misschien wel bij de behandeling van fobieën of angststoornissen. Als een patiënt hoogtevrees heeft die hij wil overwinnen, kan blootstelling aan deze angst via een virtueel scenario dat echt aanvoelt, helpen om die fobie na verloop van tijd te doven. Het is een veel veiligere (en gemakkelijkere) gok dan een patiënt naar de top van een gebouw te brengen, waar een aantal uitkomsten uiteindelijk de angsten van die patiënt zouden kunnen versterken. Het potentieel van virtual reality-ondersteunde therapie reikt echter veel verder dan fobieën en aangezien de technologie nu relatief goedkoop is, zal het zich het komende jaar ongetwijfeld over de psychologiewereld verspreiden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *